Voyage au Japon

Le Japon possède tous les ingrédients pour plaire aux touristes. Le pays a une culture riche. Les traditions ancestrales sont ancrées dans dans la vie quotidienne, et la culture populaire moderne a su inonder le monde entier.

Aujourd’hui tous les Occidentaux ont a un moment ou à un autre été touché par le “softpower” japonais. Si les personnes les plus âgées sont souvent attirés par l’aspect traditionnel de la culture japonaise, avec son côté zen et son sens de l’épuration. Les plus jeunes connaissent ce pays par le biais des mangas, des jeux vidéo, voire même parfois via les industries du cinéma, de la télévision ou de la musique. Tout ceci contribue à alimenter l’imaginaire des futurs touristes qui rêvent d’un Japon fantasmé.

En outre, le pays recèle également de paysages naturels variés. On aurait parfois du mal à croire que les plages d’Okinawa, la modernité de Tokyo ou Osaka, et la verdure époustouflante des Alpes Japonaises font parties d’un seul et même pays.

Où voyager au Japon ?

Le Japon est généralement subdivisé en neuf grandes régions. Toutes ces régions présentent un intérêt touristique. Nous allons tenter de vous présenter un maximum de lieux et d’expérience à réaliser dans les sous-catégories ci-dessous.

l’Ile de Honshu

Honshu est la principale île de l’archipel du Japon. Elle représente environ 60% de la superficie totale d’un pays qui compte plus de 4000 îles. l’Île regroupe de nombreux lieux touristiques. Elle représente un immanquable dans un voyage au Japon. Honshu est souvent découpée en cinq régions.

  • Chubu: C’est la partie centrale de l’île de Honshu. On y trouve les Alpes Japonaises au centre, la région de Tokai qui longe la côte Pacifique au Sud et la région de Hokuriku qui s’étend sur la côte de la mer du Japon au Nord. La plus grande ville de Chubu est Nagoya.
  • Chugoku: Littéralement “Pays du milieu”, ce qui prête à confusion avec la Chine, qui porte le même nom en Japonais. La région se trouve à l’extremité Ouest de l’île de Honshu. La ville principale de la région de Chugoku est Hiroshima.
  • Kansai: La deuxième région la plus visitée par les touristes étrangers se rendant au Japon. Cela semble normal, lorsque l’on sait que le Kansai regroupe des villes chargées d’Histoire comme Kyoto, l’ancienne capitale impériale, Osaka, la deuxième ville du pays, Kobe, connue pour sa viande, ou encore Himeji et son célèbre château.
  • Kanto: La plaine qui s’étend autour de la ville de Tokyo. La capital japonaise est si imposante à l’échelle du pays que l’on pourrait même dire que cette plaine constitue en fait la mégalopole tokyoïte. Il y a de nombreuses choses à faire dans la région malgré son caractère urbain.
  • Tohoku: Littéralement “Région du Nord-Est”, elle représente l’extremité Nord de l’île de Honshu. Elle est tristement célébre pour avoir été frappée par un terrible seisme, suivi d’un tsunami, qui ont provoqué un incident nucléaire qui n’est à ce jour toujours pas vraiment résolu. Cette région rurale recèle cependant de nombreuses surprises.

Les autres Iles du Japon

Nous l’avons déjà dit, le Japon est un archipel. En dehors d’Honshu, il existe trois autres grandes îles et un groupes d’îles ayant leur propre culture :

  • Hokkaido : C’est l’île la plus septentrionale du pays. Sa position en fait l’un des meilleurs spots pour faire du ski au Japon. Vous l’avez compris, les hivers sont rudes à Hokkaido. Fort heureusement des événéments comme le festival de la neige de Sapporo font passer la météo pour un vulgaire détail.
  • Okinawa : C’est un groupement d’îles situé au Sud de l’archipel japonais. Les gens d’Okinawa ont leur propre culture à mi-chemin entre les cultures japonaise et chinoise. Ceci est dû au fait qu’ils ont longtemps été indépendants du Japon.
  • Kyushu: Littéralement les “9 provinces”, est une île au Sud de Honshu. Elle est réputée pour ses onsens, notamment pour ceux de la préfecture d’Oita. En outre, les villes de Fukuoka ou de Nagasaki ont marqué l’Histoire du Japon. C’est donc un endroit à visiter si vous voulez sortir des sentiers battus tout en profitant de la culture et de la nature qu’à a proposer l’archipel japonais.
  • Shikoku: Litteralement les “4 pays”, est la plus petite des quatre îles principales du Japon. Elle est surtout connu pour son pèlerinage qui consiste à visiter 88 temples tout autour de l’île. Malgré la taille relative de l’île, ce projet n’est pas une mince affaire.

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