¿Qué es la cultura otaku?

La cultura otaku ha conquistado el mundo en sólo unas décadas. Se ha convertido en uno de los principales componentes del resplandor cultural de Japón. A pesar de este rotundo éxito, pocas personas son capaces de definir con claridad los contornos de este neologismo y las razones que impulsan a individuos de todo el mundo a adoptar un estilo de vida en el que la cultura popular japonesa desempeña un papel importante. Por eso he escrito este artículo, en el que abarco todo lo que puedo sobre el tema.

Este artículo responde a la mayoría de las preguntas que te puedes hacer sobre la cultura otaku. Por lo tanto, es muy largo. He creado esta tabla de materias para ayudarte a navegar por el interior de este texto. Si tu pregunta no aparece en esta página, no dudes en escribir un comentario al final del artículo, te responderé (si puedo).

Definición de "otaku

"Otaku" procede de un término honorífico japonés (bastante anticuado) que podía calificar a una casa o familia. Por extensión, también puede utilizarse como pronombre de segunda persona del singular o del plural.

Hoy en día, la definición de la palabra "Otaku" ha cambiado totalmente. El término se utiliza ahora para designar a las personas que tienden a tener una obsesión con una parte específica de la cultura popular. Las preocupaciones de estos individuos se centran principalmente en medios como el manga, el anime y los videojuegos. En definitiva, actividades que se realizan principalmente en casa.

El término se utilizó por primera vez en el sentido en que se sigue empleando hoy en día, en 1983. Fue el periodista Akio Nakamori quien lo utilizó públicamente por primera vez en un artículo para Manga Burikko, una revista hentai. Pero resulta que el término ya era utilizado en privado por los aficionados al manga.

¿Cómo se escribe "otaku" en japonés?

El cambio de significado de la palabra también repercutió en su transcripción escrita. El pronombre honorífico solía escribirse "お宅" con el carácter 宅, que significa "casa". La nueva definición se escribe mayoritariamente con kanas, los caracteres fonéticos japoneses. Así, obtenemos dos nuevas transcripciones:

  • おたく en hiragana.
  • オタク en katakana.

No hay diferencias entre las dos últimas versiones. Por lo tanto, son totalmente intercambiables.

Una palabra tomada de muchas lenguas

Esta palabra de origen japonés es utilizada habitualmente en la Red por hablantes de otras lenguas, entre ellas el inglés y el francés. El concepto de otaku no tiene equivalente real en la mayoría de estas lenguas, lo que explica este préstamo casi sistemático.

Los términos más parecidos en inglés son "geek", "nerd" o "anorak" (este último sólo se utiliza en Gran Bretaña). En cuanto a los hispanohablantes, a veces utilizan la palabra "friki" para designar a las personas con pasiones obsesivas.

A pesar de que la palabra "otaku" se utiliza a menudo en foros y ocasionalmente por periodistas, su definición no está claramente establecida. Como resultado, el término puede ser utilizado tanto positivamente por quienes pertenecen al movimiento, como peyorativamente por sus detractores.

¿Cómo es la vida de un otaku?

Sin entrar en los estereotipos del recluso en casa, el otaku tiene pasiones que puede realizar dentro de casa. Esto significa que pueden pasar gran parte de su tiempo libre en casa sin aburrirse.

Las actividades favoritas de los otakus siempre tienen un aspecto cultural, ya que los medios que más les gustan son los videojuegos (japoneses), el anime y el manga, o la música. Los otakus no sólo consumen estos productos en su tiempo libre, sino que también dedican tiempo a informarse sobre los próximos productos culturales y las reseñas de los nuevos lanzamientos.

Los coleccionistas más ávidos pueden pasarse horas buscando productos que añadir a sus tesoros en sitios web especializados y puntos de venta.

Comunidades otaku

Sea cual sea su perfil, tienen garantizado encontrar información de su interés en foros especializados. Hay muchos subreddits dedicados a temas relacionados con la cultura otaku.

Aunque la mayoría de las actividades que realiza un otaku pueden llevarse a cabo en casa, esto no significa necesariamente que este tipo de individuo no tenga relaciones sociales reales. De hecho, hay muchos eventos en Japón y en el resto del mundo que reflejan esta cultura. Entre ellos se encuentran convenciones como el Comiket de Tokio, el Expo Japóny, en cierta medida, la de San Diego Comi-Con. Estas reuniones son momentos en los que los otakus pueden compartir sus pasiones con otros iniciados y laicos.

Un grupo de fotógrafos aficionados capta a un cosplayer en Comiket. Foto de Bastien Mosur para Nipponrama.

Esto los diferencia de los hikikomori, otro fenómeno japonés, en el que las personas se enclaustran en sus habitaciones durante periodos muy largos. Estas víctimas suelen consumir los mismos tipos de productos culturales. Esto explica la confusión entre estos dos términos, que describen perfiles totalmente distintos.

Las principales pasiones de los otakus

Como decíamos antes, la definición del término "otaku" no está claramente definida. Por eso no existe un perfil típico de otaku. El fenómeno otaku engloba obsesiones muy diferentes con medios de comunicación que no tienen nada que ver entre sí.

Hacer una lista de todas las pasiones que mueven a los otakus parece una misión imposible. Por eso, en esta sección sólo me centraré en los medios más populares. Te invito a que añadas algo a esta lista, si lo deseas, dejando un comentario a este artículo.

Anime y manga

Cuando se acuñó por primera vez, el término "otaku" se refería específicamente a los fans más obstinados del manga y sus adaptaciones al anime. Esto sigue siendo así hoy en día. La industria del manga está regularmente vinculada a la cultura otaku, a la que alimenta con fanservice y productos derivados.

Muchos otakus forman círculos de fans para producir obras inspiradas en sus universos favoritos. Estos grupos se denominan "Doujin". Presentan regularmente sus obras en convenciones de "doujinshi", la más conocida de las cuales es el Comiket de Tokio.

Estos círculos de fans también alimentan las estanterías de manga hentai, erótico o pornográfico, y novelas ligeras inspiradas en obras populares. Los doujins desarrollan relaciones románticas entre personajes del mismo manga o de series diferentes. Estos romances pueden ser homosexuales, en cuyo caso las obras se clasifican en los géneros Yaoi (gay) y Yuri (lésbico).

Algunos otakus sufren de "Nijikon". Sienten más atracción visual y sentimental por los personajes de anime y manga que por las personas físicas.

Videojuegos

Al igual que el manga, los videojuegos figuran entre las actividades favoritas de los otakus en Japón. De hecho, muchas series de videojuegos se inspiran en el anime, sobre todo en los géneros de juegos típicamente japoneses. Por ejemplo, los diseños de los personajes de los J-RPG y los juegos de lucha suelen inspirarse en el manga.

Las ciudades japonesas también están plagadas de salones recreativos. Son lugares de encuentro de jugadores empedernidos que dan rienda suelta a su adicción a los videojuegos. No es raro ver a jugadores pasarse el día en los terminales de los salones recreativos intentando conseguir puntuaciones perfectas.

Ídolos

En el extranjero, la música popular japonesa es más conocida por sus grupos de ídolos formados por decenas de jovencitas. Aunque el J-Pop no se limita a este género, es este tipo de formación el que algunos otakus admiran obsesivamente.

AKB48 es el arquetipo de grupo de ídolos aguado que obsesiona a decenas de miles de japoneses con sus vidas, a menudo monótonas. Los fans más asiduos escapan de su día a día escuchando y siguiendo la vida de estas (muy) jóvenes cantantes.

Cosplay

El cosplay suele equipararse a la cultura otaku, ya que a menudo se inspira en obras japonesas populares dentro de esta comunidad. Las convenciones otaku son la mejor oportunidad para que los cosplayers muestren su trabajo y se ganen la aprobación de los fans de las licencias originales.

Golosinas

Las empresas propietarias de los derechos de los medios mencionados se han dado cuenta de que les interesa ofrecer una amplia gama de productos derivados. Al fin y al cabo, muchos otakus dan rienda suelta a sus obsesiones coleccionando objetos inspirados en sus series favoritas. No es raro que estas colecciones invadan sus espacios vitales. Es fácil encontrar en Internet fotos de dormitorios de otakus repletos de objetos.

Estos productos pueden adoptar muchas formas. Las figuritas que representan personajes de manga o videojuegos son las más comunes. Pero estos soportes también están disponibles en forma de ropa, peluches, pins, etc.

Los otakus con Nijikon tienen a su "waifu" (personaje favorito) en su dakimakura. Estos objetos son almohadas gigantes adornadas con una manta que representa a su personaje favorito.

Los fans de los ídolos suelen recurrir a los álbumes de fotos o los cromos. La industria del J-Pop va más allá y ofrece singles o álbumes con varias portadas. Esto es especialmente rentable, ya que muchos fans compran productos duplicados. Una copia está destinada a ser usada, mientras que la otra permanecerá para siempre en su embalaje original.

Akihabara, paraíso otaku

Akihabara es un barrio de Tokio conocido por todos los otakus por cumplir los sueños de los aficionados al anime, los videojuegos y los ídolos. Además de tiendas especializadas en informática, la zona que rodea la estación de Akihabara alberga numerosos puestos de venta de golosinas de anime y videojuegos, así como salones recreativos y maid cafés.

El grupo de JPop AKB48 toma su nombre de este distrito, ya que es en "Akiba" donde las famosas idols dan conciertos en un teatro totalmente dedicado a ellas.

La calle principal de Akihabara, Tokio. Fotografía de Michaël da Silva Paternoster para Nipponrama.

En este singular barrio de Tokio se pueden encontrar todo tipo de otakus. Esto lo convierte en un destino turístico ineludible para todos los aficionados a la cultura popular japonesa.

¿Cómo se llega a ser otaku?

Como en todo, no se nace otaku, se llega a serlo. Hay infinidad de caminos posibles para caer en una de las obsesiones que hemos enumerado antes. Pero no todo el mundo tiene las mismas posibilidades de convertirse en otaku. De hecho, hay varias predisposiciones.

Acceso a la cultura japonesa

Para empezar, es innegablemente más fácil caer en este universo cuando se está en Japón. Aunque la industria del manga no esté en cada esquina, como fantasean algunos extranjeros, la cultura popular japonesa es inevitablemente más accesible en Japón que en otros lugares.

Pero no todos los otakus son japoneses. El manga y los videojuegos japoneses han cautivado a aficionados de todo el mundo. La difusión internacional de la cultura japonesa no ha sido igual en todos los países.

El caso francés

En mi Francia natal, los dibujos animados japoneses aparecieron muy pronto en los horarios de las cadenas de televisión nacionales. A finales de los años 70, mis padres ya veían series japonesas como UFO Robot Grendizer (llamada "Goldorak" en Francia) o Capitán Harlock ("Albator" en francés) en sus televisores de rayos catódicos. En los años 90, mi juventud se vio arrullada por los numerosos programas de anime que emitía el ya legendario Club Dorothée matinal. Gracias a este programa descubrí Dragon Ball, Sailor Moon y Hokuto no Ken.

Una etiqueta con el mecha principal de UFO Robot Grendizer en París. Fotografía de Sunny Ripert.

Esta difusión precoz de obras japonesas en televisión es sin duda una de las principales razones por las que Francia es hoy el segundo consumidor mundial de manga, por detrás de Japón.

Gracias Internet

En términos más generales, Internet ha desempeñado un papel fundamental en la difusión de la cultura popular japonesa. Han surgido numerosas comunidades internacionales de fans en foros, grupos de Facebook y sitios de intercambio. Estos aficionados han conseguido que los profanos se aficionen al JPop, los videojuegos y la animación japoneses.

La década de 2000 fue la edad de oro de la piratería en Internet. Era muy fácil compartir anime, dramas japoneses o escaneos de manga, gracias al trabajo de los fansubs, grupos de fans que traducían obras japonesas a otros idiomas.

Plataformas legales de streaming y entretenimiento de masas

En los últimos años, plataformas legales de streaming como Netflix, Amazon Prime y Crunchyroll han facilitado la democratización de la cultura japonesa en muchos países. Algunos de estos gigantes de la web están incluso empezando a producir obras inspiradas en la cultura pop japonesa. Netflix, por ejemplo, produce series de animación como Castelvania y reality shows como Terrace House.

Los programas japoneses nunca han sido tan fácilmente accesibles. Al igual que en Francia, es esta accesibilidad mundial la que explica el auge de la cultura otaku más allá de las fronteras japonesas.

El manga y el anime japoneses en el corazón de los adolescentes de todo el mundo

La mayoría de los otakus extranjeros se interesan por la cultura japonesa cuando son adolescentes. La razón principal es que las editoriales de manga ofrecen una amplia gama de obras dirigidas a este grupo de edad.

Curiosamente, hay relativamente pocos programas de televisión, libros o cómics occidentales dirigidos a este grupo de edad, en comparación con el tamaño de esta población.

Los estilos "Shonen" y "Shojo" de manga (y anime japonés) cuentan historias de chicos y chicas en la adolescencia. Tratan de los problemas a los que se enfrentan los adolescentes que intentan comprender su lugar en el mundo.

Los videojuegos japoneses, una puerta accesible para todos

Los videojuegos, otra actividad de la que disfrutan muchos adolescentes, es un sector dominado por numerosas empresas japonesas. Nintendo, Sony y Sega producen las consolas de videojuegos más populares.

Una tienda de videojuegos vintage en Akihabara.Foto de Michaël da Silva Paternoster para Nipponrama.

Además, muchos editores japoneses, como Square-Enix, Konami y Capcom, han producido series de éxito en cada una de estas máquinas. Algunos de sus juegos presentan estilos que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo, como los juegos de lucha, los juegos de ritmo o los J-RPG.

Así que es natural considerar el mundo de los videojuegos como una de las principales puertas de entrada a la cultura otaku, e incluso a la cultura japonesa en general. En cualquier caso, así es como empecé a familiarizarme con Japón.

Las diferencias entre un weeaboo y un otaku

Un weeaboo, también conocido como kikoojapes una persona obsesionada por Japón y la cultura japonesa. Estas personas idealizan Japón hasta el punto de cuestionar su propia identidad cultural.

Los kikoojap suelen ser los primeros en ofenderse por las críticas dirigidas a Japón, incluso cuando están justificadas. Sin embargo, su actitud suele basarse en estereotipos transmitidos por obras populares japonesas.

No todos los otakus comparten estas actitudes. Al menos, no definen al otaku, que no tiene por qué interesarse por Japón fuera de los medios que le gustan. Aun así, nada impide que un individuo sea a la vez weeaboo y otaku.

Espero que este artículo sobre los otakus y su(s) cultura(s) haya respondido a todas sus preguntas sobre el tema. Si no es así, o si cree que se ha deslizado algún error en este texto, no dude en dejar un comentario. Le responderé.

    Comentarios cerrados

    2015-2024 © Nipponrama. Todos los derechos reservados.