Castillo Himeji: El castillo de la garza blanca

Castillo Himeji: El castillo de la garza blanca

1920 1080 Michaël da Silva Paternoster

El castillo Himeji es uno de los castillos japoneses más hermosos. Apodado el castillo de la garza blanca después de los colores de sus fachadas, su torre del homenaje es la estructura de madera más grande de Japón. Su autenticidad e historia hacen de este monumento la atracción más visitada en la prefectura de Hyogo.

Mi opinión sobre el castillo Himeji

  • Cultural interest
  • Accessibility
  • Value for money
4.7

Summary

El castillo de Himeji es una fortaleza mucho más grande que los famosos castillos de Osaka o Nagoya. Pero a diferencia de sus contrapartes, el majestuoso castillo de la garza blanca ha sobrevivido a los trágicos acontecimientos que han afectado a Japón, como la Segunda Guerra Mundial o el terremoto de Kobe.

Los japoneses nunca tuvieron que reconstruirlo. Por lo tanto, no encontrarás fantasías modernas en el Castillo Himeji, como ascensores o muros de cemento que rompan la apariencia auténtica de este tipo de edificios.

Por estas razones, le aconsejo que vayas allí si pasas varios días en Kansai. Sobre todo porque Himeji es fácilmente accesible desde las ciudades de Kobe, Osaka y Kioto. La línea JR West Shinkansen pasa por la estación Himeji, que no le costarás un yen extra si tienes el JR Pass. Te equivocarías al privarte del castillo más grande de Japón.

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Visita del castillo Himeji

El castillo de Himeji es la fortaleza más visitada de Japón. En 2015, casi tres millones de turistas fueron allí.

El tercer recinto

Comenzará la visita de esta ciudadela cruzando el Mon Ote, la entrada principal al castillo. Entonces estarás en el tercer recinto, el San-no-Maru. Allí, la torre del homenaje blanca estará frente a ti. Si hoy el San-no-Maru parece un lugar vacío, no siempre ha sido el caso. Anteriormente, muchas casas se encontraban en esta parte del castillo.

Himeji-jo

La torre del homenaje del castillo Himeji visto desde el tercer recinto.

La taquilla se encuentra justo antes del foso de Sangoku que protege el recinto oeste y el primero recinto. Desde aquí puede tomar buenas fotografías de la torre principal del castillo Himeji.

El recinto oeste

Después de cruzar las puertas I-no-Mori y Ro-no-Mori, tendrás la opción de ir a uno de los otros dos recintos. Al principio, le aconsejo que gires a la izquierda para ir a la pared oeste y guardes la torre principal para el final de la visita.

Desde el recinto al oeste, se puede caminar en el largo pasillo y las torres de la pared exterior del castillo. La parte más interesante de este recinto es la Torre Kesho Yagura, que alberga una exposición permanente sobre la Princesa Sen. Más adelante en este artículo hablaré sobre esta historia con más detalle.

Bizen Maru

Después de visitar la parte occidental del complejo, tendrá que volver sobre sus pasos para ir al primer recinto de la ciudadela, el Bizen Maru. Aquí es donde se alza majestuosamente la torre principal del Castillo Himeji.

Desde este lugar tendrás una excelente vista de la torre más alta del castillo. Pero a medida que gira, también puedes admirar la ciudad de Himeji. Para ser honesto, la ciudad contrasta con su castillo. Las estructuras urbanas modernas no son muy encantadoras. Así que estarás ansioso por ir a las puertas de entrada principales.

La torre de homenaje de la garza blanca

Donjon du château de Himeji

Aquí, podemos ver la inmensidad de la torre principal del castillo de la garza blanca.

La torre principal del castillo de Himeji tiene cinco pisos de altura. Esta es la estructura de madera más grande de Japón. Es por eso que la torre de homenaje es la parte que todos los turistas quieren visitar. Es posible subir a la cima de esta monumental torre tomando sus escaleras de madera.

A pesar del hecho de que el castillo nunca enfrentó batallas, la fortaleza principal era claramente una estructura defensiva para ser utilizada como último recurso. La arquitectura del edificio está pensada para resistir los asedios. Encontrará escotillas para arrojar piedras a los atacantes, ventanas para evacuar el humo de los rifles y salas que ofrecen oportunidades de emboscadas.

La historia del castillo Himeji

Akamatsu Norimura

¿Quién construyó el castillo Himeji?

Fue Akamatsu Norimura, señor de la provincia de Harima, quien comenzó la construcción de un fuerte en Himeyama Hill en 1333. Este proyecto se completará solo trece años después.

Pero la estructura en este momento no tiene nada que ver con el castillo que conocemos hoy. Muchos otros señores ayudaron a agrandar y fortalecer esta fortaleza que se convertirá en una de las ciudadelas más importantes del Japón feudal.

Las familias Kuroda y Toyotomi

En 1546, el estratega Kuroda Kanbei nació en el recinto del fuerte que se convertirá en el castillo de Himeji. Este samurai cristiano tendrá un papel importante durante la guerra civil que afecta a Japón en el siglo XVI sirviendo al Señor Toyotomi Hideyoshi. Este último hombre es el principal actor de la reunificación del archipiélago japonés.

Después de tomar el control del área, Hideyoshi también contribuyó a la expansión de la estructura defensiva, añadiendo un torreón de tres pisos, y finalmente dio el dominio de Harima a su hermano Hidenaga en 1583. Él será el gobernante solo por dos años, ya que sera sucedido por Kinoshita Iesada en 1585.

Ikeda Terumasa

En 1600, la familia Toyotomi perdió el control de Japón hacia Tokugawa en la batalla decisiva de Sekigahara. La nueva familia gobernante colocó sus peones en todas las regiones de Japón, proporcionando las mejores áreas para las familias que los ayudaron a convertirse en la nueva dinastía shogunal. El nuevo shogun, Tokugawa Ieyasu, ofrece el Castillo de Himeji a su yerno, Ikeda Terumasa.

Este nuevo señor que da la forma actual al castillo de la garza blanca ampliándole de nuevo, pero especialmente construyendo la fortaleza de siete niveles. Esta torre fue terminada en 1609, ocho años después del comienzo de las obras.

La torre principal del castillo Himeji en construcción.

Parece que el hijo de Ieyasu Tokugawa no quedó impresionado por estos logros arquitectónicos, ya que se hizo cargo del dominio de la familia Ikeda y se lo ofreció a Honda Tadamasa, otro de los fieles aliados de su familia en 1617.

La historia de la Princesa Sen

El nuevo señor del castillo de Himeji, Honda Tadamasa, fue acompañado por su hijo Tadatoki y su nuera, la princesa Sen. Esta mujer es un personaje muy importante en la historia del castillo de la garza blanca. Hoy, una parte entera de la fortaleza está dedicada a su historia compleja que ha inspirado a muchos dramaturgos japoneses durante los últimos cuatro siglos.

Un inocente en medio de conflictos familiares

Durante su vida, la Princesa Sen, que no es otra que la hija del segundo shogun Tokugawa, se usa varias veces como moneda de cambio para establecer alianzas con importantes familias de samuráis.

Ella se casó por primera vez con el hijo de Hideyoshi a la edad de siete años para asegurarse de que la familia Toyotomi no se rebelará contra los Tokugawa. Solo funcionará durante unos años cuando su nuevo esposo se suicide después de los asedios en el Castillo de Osaka dirigidos por la familia de la Princesa Sen. Durante este evento, su hijo será asesinado por las tropas de su abuelo. Un asesinato que pondrá fin definitivo al linaje Toyotomi.

Tragedias

Sen sobrevive a este desastre. Ella se casa nuevamente por un motivo político con Honda Tadatoki, el nieto de uno de los generales de alto rango de su abuelo. Se establecen en el castillo Himeji en 1617, un año después de este matrimonio. Todo parecía ir bien para Senhime, ya que dio a luz a dos hijos.

Senhime in Himeji (by Sakurai Midori)

Representación de Senhime en el Castillo Himeji. (Fotografía de Sakurai Midori)

Pero una sucesión de eventos pondrá fin a este idilio. Su hijo murió a la edad de tres años. A él se une su padre que sucumbe a la tuberculosis. Finalmente, la madre de la princesa Sen falleció unos meses después.

Trastornado, Sen decide convertirse en una monja budista. Ella toma la decisión de abandonar el Castillo Himeji. Al final, pasó el resto de su vida en Edo, la capital shogunal fundada por su abuelo.

Una mujer importante para Himeji

Hoy, Kesho Yagura, la habitación en la que se relajó la Princesa Sen, y parte del muro occidental del Castillo Himeji están dedicados a la desgarradora historia de esta noble dama.

Caza de castillos durante la era Meiji

Con el shogunato Tokugawa, Japón vive tres siglos de paz. El castillo Himeji no es una excepción a esta regla, ya que ningún evento importante tiene lugar durante este período.

Esta era de paz termina con la Restauración Meiji en 1867. La familia Tokugawa es expulsada del poder después de una guerra civil que restaura la familia imperial.

Japón se está industrializando y occidentalizando durante este período. Esta era de grandes cambios también va acompañada de un deseo de borrar los recuerdos del sistema feudal. Los castillos japoneses se consideran símbolos de la organización política antigua del país. Es por esta razón que el emperador Meiji desea destruirlos.

Rescate de última hora

Afortunadamente, el castillo de Himeji es parte de una lista de 57 castillos para guardar. Mientras muchas otras fortalezas son simplemente desmanteladas.

Sin embargo, el castillo de la garza blanca no saldrá ileso de este período, ya que se destruyen varias partes de su estructura. Algunos cuarteles para el ejército japonés se construyen en estos nuevos espacios.

Un castillo en una subasta

En 1871, el sistema feudal fue completamente abolido. El castillo de Himeji se subasta a un residente de la ciudad por la suma irrisoria de 23 yenes en ese momento, o aproximadamente 2,000 euros.

El comprador no quería preservar el castillo. Simplemente quería demoler este edificio histórico para aprovechar la inmensa tierra en la que se extiende. Pero los costos para la demolición del Castillo Himeji eran demasiado altos, lo que salvó de nuevo la antigua casa de los Señores de Harima.

Una fortaleza inmortal

El Castillo de Himeji queda casi intacto después de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, Himeji a menudo estaba sujeto a ataques aéreos estadounidenses. Una bomba había sido arrojada en la torre del homenaje, pero afortunadamente no explotó.

En 1995, la región fue golpeada por un terremoto mortal. Pero una vez más, el castillo Himeji se está sosteniendo. Como si nada ni nadie pudiera dañar la fortaleza de la garza blanca.

Un sitio del Patrimonio Mundial

El Castillo Himeji fue uno de los primeros sitios en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Es parte de esta lista desde el 11 de diciembre de 1993.

A nivel nacional, cinco edificios en el complejo se consideran tesoros nacionales, incluida la torre principal y varias torres más pequeñas. Además, el castillo de la garza blanca es uno de los tres principales castillos de Japón con los castillos de Matsumoto y Kumamoto.

Una ciudadela en renovación hasta 2015

Himeji castle renovation

La principal torre del castillo de Himeji en obras, en 2010.

Para restaurar la belleza del Castillo Himeji, las renovaciones se iniciaron en octubre de 2009. Esta restauración consistió principalmente en reemplazar las tejas en los techos del edificio y volver a pintar las paredes exteriores. El trabajo se completó en 2015. Los turistas ahora pueden disfrutar del castillo de la garza blanca en su mejor momento.

¿Quién es el dueño del castillo?

El castillo Himeji pertenece al estado japonés. Sin embargo, su gestión está confiada al municipio de Himeji.

Información útil

Horarios de apertura

De 9:00 a 17:00 en invierno y de 9:00 a 6:00 en verano.

Precio del boleto

1000 yenes para adultos y 300 yenes para niños.

Tiempo requerido

Entre dos y tres horas. También puedes visitar Kokoen.

El castillo Himeji está abierto de 9:00 a 17:00 del 1 de septiembre al 26 de abril y de 9:00 a 18:00 del 27 de abril al 31 de agosto. Los terrenos se cierran una hora antes del cierre del castillo. Las puertas del castillo permanecen cerradas los días 29 y 30 de diciembre.

Deje pasar de dos a tres horas para visitar todo el castillo Himeji, así como el jardín adyacente de Kokoen.

El boleto para el castillo de Himeji cuesta 1,000 yenes para adultos y 300 yenes para personas menores de 18 años. También puede optar por el boleto incluido con el jardín Kokoen, ya que no cuesta mucho más: 1040 yenes para adultos y 360 yenes para menores.

Advertencia sobre los drones

Está estrictamente prohibido tener un drone sobre uno mismo dentro de las paredes del castillo Himeji. Como también está prohibido hacer volar este tipo de dispositivo en las cercanías del monumento.

Acceso al castillo Himeji

  • Para llegar a Himeji en automóvil, puede tomar una de las siguientes autopistas: Autopista Chugoku, Autopista Sanyo, Autopista Hanshin. El castillo está a unos quince minutos de las salidas de las autopistas.

    No tendrás ningún problema para aparcar tu coche cerca del castillo Himeji. Muchos aparcamientos están dispuestos alrededor del monumento. Consulte el mapa adjunto para encontrar sus posiciones. El municipio de Himeji libera espacios para aumentar el número de plazas de estacionamiento disponibles en los días ocupados.

  • La estación de Himeji es atendida por el Shinkansen. Los viajes desde las principales ciudades están incluidos si tiene un JR Pass.

    De Kobe y Osaka: Puedes tomar la línea Sanyo Shinkansen. El viaje dura aproximadamente 30 minutos desde la estación de Shin-Osaka, y más de 20 minutos desde Shin-Kobe.

    De Hiroshima y Okayama: También puedes usar la línea Sanyo Shinkansen. El viaje dura aproximadamente 20 minutos desde Okayama.

    Una vez en la estación de Himeji, solo tendrás que tomar la salida norte y caminar durante aproximadamente quince minutos a lo largo de una calle comercial cubierta. No hay posibilidad de que te pierdas.

Eventos

Puede obtener el pronóstico de asistencia en el sitio web oficial del castillo. En ciertos momentos, el castillo es víctima de su éxito y es más difícil disfrutar del monumento para los turistas.

Michaël da Silva Paternoster

Francés viviendo en Japón desde 2016. Trabajo como gerente y consultor de marketing para varias compañías japonesas y extranjeras.

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